婚姻中的财产分配

当你的婚姻出现问题的时候,你可能首先想到的是如何挽回这段婚姻。可如果你做了种种尝试之后,婚姻的破裂依然无法避免,你就需要面对离婚带来的几点问题,其中就包括婚姻中的共同财产。在以下的文章中,我们会根据澳大利亚的法律,简单的阐明分配配偶共同财产中的几点原则,和一些重要的考虑因素。

婚姻与财产的定义         

就婚姻来说,无论你和你的另一半是在何地结婚,只要你们结婚的手续满足当地的法律,你们的婚姻在澳大利亚都是被法律认可的。换句话说你在中国结的婚与在澳大利亚结的婚在这边的法律中都是合法的婚姻,都会受到澳大利亚的法律保护。除了根据法律办理的婚姻,在澳大利亚事实婚姻(de facto relationship)也是受法律保护的。我们所说的事实婚姻,即双方并没有办理正规的结婚手续,可事实上他们之间的关系与法律上的配偶无异。判定事实婚姻是否存在主要的几点考虑因素包括,双方是否存在同居,同居的时间,以及双方是否有小孩等等。如果双方的关系在法律上被认定为事实婚姻,那么双方针对共有财产所享有的权利与一般结婚的配偶没有任何区别。

至于财产的定义,财产包括双方在分配财产时,共同拥有的财产和其中一方独自拥有的财产。打个比方,假如配偶双方关系破裂了开始分配财产,这个时候双方联名拥有一套房产,同时一方独自拥有一套物业。假设双方没有其他的资产,那么双方的共同财产就是这两套房产。请注意,在这种情况下,无论一方的房产是何时购置的(婚前,婚后,甚至分手以后),只要在双方分配财产的时候这套房产是存在的,那么这套房产都会被视为双方的共同财产。

分配财产的步骤

在了解了婚姻与财产的定义之后,我们需要了解在法律中分配财产的具体步骤,以及法律依据。主要来说,分配财产有两个步骤(一)确立双方的净资产(二)确立双方从净资产中各自获得的份额。

(一)确立双方的净资产

在这个步骤中,我们会首先确立双方共有财产的总价值,减去双方的共同负债,从而获得双方净资产。打个比方,如果双方的共有财产是一套房产,可房产下有贷款,那么在确立双方净资产的过程中,我们需要把房产的总价减去贷款的数额,从而得到双方的净资产。

(二)确立双方从净资产中各自获得的份额

在确立了双方的净资产后,我们需要确立双方所各自获得的份额。一般来说,份额会以一个百分比的形式表示,比如双方各自获得50%的资产,或是一方获得60%,另一方40%等等。那么我们如何能够确定这个百分比呢?在法律中我们主要有两点考虑因素(一)双方在婚姻中的贡献, (二)双方未来对于财产的需求。

提到贡献,很多人认为贡献指的是经济上的投入。其实不然,因为在法律中贡献包括经济上的贡献,非经济上的贡献,和对于家庭的贡献。经济上的贡献主要指的是双方对于家庭金钱上的投入,比如谁出钱买的房产,谁还的贷款,谁负责家庭的日常开销等等。非经济上的贡献主要指的是双方是否有一些行为导致双方的共有资产有所增值。最直接的例子就是其中一方给房产做了一些装修和维护,致使房产增值。至于对家庭的贡献主要指的的双方在照顾家庭方面都花了多少精力,比如谁负责做饭,打扫卫生,照顾小孩等等。

这三种不同类型的贡献在法律中的地位是均等的,并不存在哪一种贡献更重要一说。但根据过往的案例,如果双方的婚姻时间较短,比如五年以内的婚姻,经济上的贡献对于最终财产的分配会有更大的影响力。这是因为在较短的婚姻中,如果其中一方有较多的经济上的贡献,因为婚姻的时间较短,另外一方很难通过其他形式的贡献来弥补其经济上贡献的不足。相对而言,针对较长的婚姻,比如十年或十五年以上的婚姻,双方经济上的贡献对于财产分配的影响力就相对较低,因为在长时间的婚姻中法院会更倾向于认为双方的贡献是均等的。

至于双方未来的需求我们的主要考虑因素包括,双方的收入差距,其中一方是否有残疾,其工作能力是否有限,小孩是否跟其中一方生活等等。最常见的例子就是,配偶感情破裂后,一方主要负责抚养小孩,所以这一方未来对于财产的需求高过另一方。一般来说,如果其中一方未来对于财产的需求超过另外一方,法律会在考虑双方贡献的基础上,对未来需求高的一方做一些补偿。打个比方,如果单独考虑贡献,双方将各自获得50%的财产,可因为一方将来主要负责照顾小孩,对财产的需要超过另一方,则这一方可能会在50%的基础上额外获得一些财产。

通过考虑双方的贡献和双方未来对于财产的需求,我们就能确定双方从共有财产中获得的百分比,也就是我们在法律中所说的财产分配。当然,我们在本文中提到的几点是法律中最基本的法理,至于如何实施这些法理还需要根据每个案子不同的情况详细分析。

 

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合约的意义

合约在我们的生活中几乎无处不在,在你不经意的时候,也许一个合约已经形成了。比如你去超市购买了一个商品,再比如你驾车进入了一个付费停车场。针对前者,你与超市之间达成了一个合约,因为你同意以商品的标价购买这个商品。针对后者,你驶入停车场的时候表示你已经同意支付相应的停车费,并遵守停车场设立的停车条款。因此,你与停车场之间形成了一个合约。

合约的基本要素

就此,你可能会问:合约在什么情况下会成立呢,并具备法律效力呢?按照法律,合约成立须有三项基本元素,即(一)要约与承约(Offer and Acceptance),(二)有价值的付出(Consideration),(三)立约人有订立法律效力的意图(Legal Intention)。这三个要素缺一不可,否则合约就不具备法律效力。以下我们就对这三项基本元素逐一解释。

(一)要约与承约(Offer and Acceptance)

合约成立的第一要素是要约与承约。具体的意思就是合约里需要两个或以上的个体,并由其中一方提出协议(在法律中称为要约或Offer),而另一方接受协议(在法律中称为承约或Acceptance)。

就这一项元素来说,如果只有要约,但没有承约,合约便不会成立。比方说你去商店买一个物品,物品标价$100,而你只愿意出价$80。你的出价就是我们法律里说的要约(Offer)。如果店家接受了你的出价,让你以$80买走了物品,这就是法律里的承约(Acceptance)。在这种情况下,合约的第一要素就已经满足了。反之,如果店家不接受你的出价,那合约就无法形成,因为虽然你提出了要约,可店家并没有承约。

(二)有价值的付出(Consideration)

有价值的付出,是指要约和承约双方都必须因协议的内容而有所付出,这样协议才会有法律效力。就刚才的例子来说,你去商店买东西,你的付出就是你支付的价格,而商家的付出就是具体的商品。这样,合约的第二要素就已经满足了。举另外一个例子,如果甲乙双方是朋友,甲方承诺送给乙方一支手表,可甲方日后反悔,乙方却无法通过法律向甲方索取手表。这是因为乙方在这个协议中并没有任何付出,所以,甲方的这个承诺没有任何法律效力。

(三)立约人有订立法律效力的意图(Legal Intention)

这一项元素指的是,订立合约的双方必须有订立具备法律效力合约的意愿,而非日常开玩笑所做的承诺。比方说,如果在酒会中,甲先生向乙小姐说,如果乙让他在脸上吻一吻,甲就会取乙为妻。如若乙真的让甲吻了,而甲日后却没有向乙求婚,在这种情况下,乙却不能告甲违约,因为一般人会认为甲提出的这个协议是在开玩笑,并没有定力法律效力的意图,所以这个协议是没有法律效力的。

合约存在的形式

除了了解合约成立的基本要素,另外一个重点就是了解合订立和存在的形式。合约可以以口头、行为或文字订立。口头,比如你与对方就采购物品达成了口头协议,你将以一定的价格采购对方提供的某一产品。在这种情况下,你与对方的合约是口头存在的。行为,比如你去超市,从货架上取下了物品,并去收银台付款。虽然没有任何口头或文字上的约定,你与超市之间就购买物品达成了一个合约。文字,比如你订立了一个书面的合约来购买或出租房子。

无论合约与某一种形式存在,只要合约满足了在法律中的三个基本要素,合约都是具备法律效力的。而如果你一旦违约,合约中的另外一方都可以追究你的违约责任。就此,很多人都有一个误区,就是口头上说的,如果没有写成出面的合约便不作数。这是非常错误的一个观点,因为口头上的合约也是合约,在法律中和书面的合约一样具备法律效力。虽然口头上的合约在执行的时候通常远比书面的合约要困难,但这并不代表口头的合约是无效的。

虽然大部分合约可以用口头,行为或文字订立,但针对某一些特殊的合约,比如土地或楼宇买卖,则需要以书面的形式订立。

什么情况下合约可能会失效

在某一些特定情况下,双方订立的合约在法律中可能会被视为无效的。通常发生的两个情况是:

(一)在订立合约的过程中,其中一方提供了虚假或错误的信息,而另外一方根据这些虚假或错误的信息订立了合约。比如甲方在卖生意的时候告诉乙方生意的年收入是10万澳币,而此时这个生意其实并不赚钱。如果乙方因为这个信息而购买了生意,可日后却发现这个信息并非属实,在这种情况下,乙方是可以以他被甲方的错误信息误导而订立了合约为理由,要求法院宣判合约无效。

(二)在订立合约的过程中,其中一方给对方施加了不恰当的压力,迫使对方在压力下签了合约。在这用情况下,受害的一方是可以用这点为依据,要求法院宣判协议无效。

有一种经常发生的情况是在签订合约的时候,其中一方并没有仔细阅读合约内容,或者因为英文的关系,并不理解合约的内容。在这种情况下,这一方并不能以这些为理由,要求法院宣判合约无效。

一个健全的商业社会,人人都必须重视合约精神。当大家订立约,便必须同时遵守。当然也需要大家在订约的时候充分考虑,以避免将来不必要的麻烦。

 

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